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[留学择校+专业选择] 说说美国硕博申请

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发表于 5-24-2018 11:42 PM | 显示全部楼层 |阅读模式

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先是冷水一盆:
对于美国的研究生院而言, 基本上每一个录取都有10个左右的申请者在竞争(这是一个非常粗糙的估计, 不同学校不同专业竞争程度大相径庭, 热门的学校/专业可以轻易的有几十甚至上百人竞争一个位置, 而冷门的只有2, 3人竞争也是可能的)。基于此我们可以做出一个更加粗糙的估计: 你的每一份申请都有10%左右的概率拿到录取。这个无比粗糙的估计又基于一个假设:你跟你的同批次竞争对手水平相当, 换一个角度来说, 就是你给自己的定位很精准。
  
我们来看看这10%的概率是一个什么概念。他绝不是在说你申10所学校就能拿到一个录取(会这么想的孩子请补补数学/概率), 而是说如果你申请了10所学校,你会有大约65%的可能性能拿到至少一个录取。而如果你申请了15所学校,你将有大约80%的可能性能拿到至少一个录取。
  
没错申请就是一件这么恐怖的事情,。即使你做了大量功课,听取了多方意见,好不容易做出了一个无比精准的申请范围,比如top40-60, 即使你这个定位真的非常准确,top40-60的学校收到的就是跟你水平相同的申请者的材料, 但当你最终从中挑拣出10所学校申请的时候, 你也只有六七成的把握能顺利拿到录取出国留学。即使你20所学校都申了,  你仍旧有超过10%的可能性被全拒。(这也是为什么通常会建议申请人同时申请十所或更多的学校)

泼完冷水,现在让我们来仔细想想上面这些数据所基于的那个假设:你跟你的同批次竞争对手水平相当, 或者说你对自己的定位非常准确。
  
严格来讲,你当然不可能跟其他申请者的条件完全相同。再相似的背景/材料,录取委员会/教授最终也必然会从中挑出他们认为最优秀的那几个发录取信。
  
那让我们站在教授/录取委员会的角度来看看这个问题:假设你是教授想要选一个学生, 现在有三份材料放在你面前, 你选哪一个?
申请者A GPA3.5, GRE320+4,无论文
申请者B GPA3.4, GRE340+4.5,无论文
申请者C GPA3.0, GRE310+3,论文一篇。
  
我相信你也不会有办法很快做出决定说”就是他了”对吧? 即使你面前的信息只有这么一点点, 要做出选择都并不容易。你同时也会发现, 对申请材料的评审其实是一个非常主观的见仁见智过程, 碰到对GRE嗤之以鼻的教授, 也许A就被录了;碰到很信任GRE的教授,也许B就被录取了;而如果C那篇论文水平很高很对教授胃口, 也许C就被录取了。
  
注意这才仅仅是3份材料, 而信息也仅仅局限在GPA、GRE和有无论文而已。实际情况要比这复杂得多, 每一个教授也许要从十几个水平都差不多的材料里挑出自己喜欢的, 而他们面对的还会有推荐信, PS, CV,面试交流等等更多的信息, 教授到底要如何找出最优秀的申请人呢?

这其实就是申请的关键, 你必须要发掘出自己身上脱颖而出的, 不同于其他申请人的, 能抓住教授眼球的, 能让教授对你感兴趣的亮点。
  
这其实是申请过程中一个很有意思, 或者说很尴尬很奇怪的现象:当你给自己定位提交申请的时候, 你试图通过分析自己的申请条件, 一些硬件(GPA/GRE/TOEFL等等)和一些软件(各种奖项, 专业相关的经验/成果等等)来找到一个匹配自己水平的排名区间来申请。可这样的后果就是, 你定位的越准确, 你用来定位的那些条件就越没用: 跟你同批次的申请者都具备跟你相当水平的软硬条件, 也就是说你无法再通过那些条件来建立优势吸引教授目光了, 也就是说你必须要挖掘出这些条件之外的你独有的特点推销给教授, 才能打动教授拿到录取。于是PS就变得相对更重要, 于是面试/套磁就变得相对更重要。归根到底, 你还是需要找到自身不同旁人之处, 来证明自己是最适合的人选。
    
最后说几点建议:

1.不要把学长/亲朋好友的去向来作为自己的主攻目标。
事实上你的学长/亲朋好友们最后去的学校大概都是他们能去的最好的学校, 所以那些学校不应该成为你的主要目标, 否则你很可能定位虚高。
  
2.保底学校。
不要盲目的/随意的把排名靠后的学校拿来作为保底选择。想象一下, 辛辛苦苦申了十几所学校最后只来了一个保底的录取, 但这个学校是你随手挑的你并不很想去的学校, 那可怎么办? 去吧, 觉得憋屈觉得不甘心, 不去吧, 那么多时间精力难道就浪费了? 这实在是一个非常痛苦的心理折磨。
  
所以我个人建议你应该事先做足功课, 至少了解一下你选择的保底学校究竟怎样。 尽量保证最后即使真的只有保底学校给你发了录取, 你也会欣然前往而不至于觉得委屈觉得鸡肋。
  
3.排名是浮云
这也是老生常谈了, 真的建议大家不要太过纠结于排名, 找到自己喜欢的学校才对。 你看到的排名是别人通过某些你并不十分了解的标准做出来的, 是个很粗糙的大致的参考。比方说USnews上的ranking, 其中很重要的一个评判指标是"毕业率", 也就是有多少学生能顺利拿到学位。而在你看来, 是否会觉得这是一个很重要的指标呢?而他们还采用了些其他什么标准你大概也并不十分清楚。天晓得人均宿舍面积、食堂菜单等等也许在你看来很奇葩的东西会不会也影响到他们所**的学校排名?
  
所以所谓的学校排名, 跟什么“史上最伟大的50个NBA球星排行榜”, 什么“中国最美女星排行榜”, 都是没什么大意思的, 因为你并不知道他们的评判标准到底是什么。那么对于这样的排名究竟有多大的参考价值? Top1-20的学校大概是真的比top30-50的学校更牛一点, 但top3跟top4,top30跟top35真的有区别吗? 谁能说科比和乔丹哪个就一定更厉害, 章子怡和刘亦菲到底谁更漂亮呢? 哈佛和耶鲁, 真能分得出高下? 杜克和康奈尔, 哪一个就更有名? 就算你真的锱铢必较分出了优劣, 差异又有多大? 纠结这点差异真是没意思的啊没意思。
  
4.对于PhD的申请 不要太纠结于GPA和GRE。 
对于PhD的申请而言,GPA和GRE很可能没有你想象的那么重要。多数情况下,教授会更看重你的相关学术经验,也就是反映在你的PS,CV里的那些软背景,除非你的GPA/GRE成绩特别优秀或者特别糟糕,多数教授基本上看他们一眼就忘记了,对你拿录取的影响不会很大。
  
5.对于想冲top20的同学们说的话。
在美国, top20的学校随便那一所都是名声在外的顶尖牛校, 放到全世界去比都是一流的学校。所以他们面对的申请者必然是全世界最优秀的那一批学生。对这些学校而言, GPA4.0/满分GRE都不再是多么稀罕的东西,也就是说对于这些学校死分数的重要性都会下降, 而相应的会更看重你的软实力, 各种科研经验/成果, 实习经历, 获奖情况等等。对于这些学校而言, 一个GPA3.0, GRE300, T70分但开发出了一款牛X应用的所谓"差生"也许会比一个除了高分一无所有的申请人更有希望拿到录取。所以不要仅仅因为自己的分数很好看就觉得自己能申top20, 挖掘出你经历中的亮点(没错, 还是挖掘亮点)才是最关键的。
  
另外,即使你既有好分数也有亮点比如高质量的论文, 我个人仍旧建议你拉开梯度申请一些排名靠后的学校(如果你并没有强烈的名校情结的话),参考上面的第三点, top20的学校彼此之间的差距真的很小, 如果你定位虚高盲目冲击top20, 而你的条件其实拿不到哈佛的录取, 那么相应的你很有可能也拿不到耶鲁的录取。虽然看起来你已经拉开了20名的梯度来申请, 但这20所学校的差距也许远远要比50到70这些学校的差距要小。

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发表于 5-24-2018 11:42 PM | 显示全部楼层
好帖~~~学习了~~~
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发表于 5-24-2018 11:42 PM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
挺实用的信息!
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